Что такое биткойн?

Криптовалюта – этот средство электронных платежей, не подконтрольное никаким официальным властям. Ну, условно, конечно же – официально запретить криптовалюту в некоторых странах уже пытаются. К примеру, в Китае запрещён Bitcoin, что не мешает одной из крупнейших в мире биткоин-бирж быть именно китайской. Когда криптовалюты только появились, власть имущие не обратили на них внимания, решив, очевидно, что такая мелочь не заслуживает того, чтобы уделять ей время. Но времена стремительно меняются, и вот уже сенаты и парламенты самых разных стран обсуждают биткойны и их влияние на экономику.

chto-bitcoin

Bitcoin был первой криптовалютой, набравшей популярность. Сейчас есть и другие, но до Bitcoin им далеко. Название криптовалюты происходит от слов “bit” (минимальный объём информации – один бит) и “coin” (монета). Тайна личности человека, придумавшего Bitcoin, окутана мраком неизвестности – до сих пор никому достоверно не известно, кто же был отцом всех криптовалют. Бытует мнение, что изобрёл Bitcoin японец Сатоши Накамото, который, запустив эту криптовалюту в обращение, давно уже наслаждается заслуженным отдыхом, имея далеко не один миллион долларов на своём банковском счёте.

Одна из особенностей Bitcoin – заранее известное число валюты, которая может находиться в обращении, да и вообще существовать. Всего в мире может быть не более 21 млн биткойнов, и после того, как майнеры добудут последние из них, новых уже не будет. Впрочем, для расчётов не обязательно использовать целые биткойны – каждый из них делится на 100 млн частей. Очень предусмотрительно, учитывая, что за последние годы стоимость одного биткойна взлетела до примерно тысячи долларов. Удивительный прогресс, учитывая, что самый первый биткойн был сгенерирован в начале 2009 года. С тех пор 3 января считается днём рождения Bitcoin, и эта дата отмечается поклонниками этой криптовалюты по всему миру.

Bitcoin имеет массу отличий от традиционных валют. Он представляет собой децентрализованную систему. Фактически Bitcoin – это совокупность всех биткойн-клиентов, кошельков и цепочек блоков (блокчейнов). Причём блокчейн представляет собой открытую для всех базу всех операций, когда-либо проводившихся с Bitcoin. Данные никогда не будут стёрты, и все транзакции можно отследить с того момента, когда конкретный биткойн был сгенерирован. Впрочем, не обязательно устанавливать себе «тяжёлый» полнофункциональный Bitcoin-клиент со всей историей транзакций – можно установить «лёгкий», используемый исключительно в качестве Bitcoin-кошелька.

bitcТак как Bitcoin – система распределённая, её невозможно уничтожить. Все платежи совершенно анонимны, из-за чего, кстати, Bitcoin и является объектом пристального внимания спецслужб различных стран, опасающихся, что с помощью биткойнов будет финансироваться терроризм. Заработать биткойны можно с помощью майнинга. Майнинг – процесс сложных вычислений, которые необходимы для осуществления всех транзакций. Сложность майнинга неуклонно растёт, в среднем возрастая вдвое каждые две недели. Майнинг не только обеспечивает возможность транзакций, но и оберегает систему от проникновения в неё «фальшивых» блоков. В самом начале для майнинга биткойнов было достаточного обычного компьютера, но сейчас сложность возросла настолько, что для получения новых блоков в разумные сроки требуется специальное вычислительное оборудование ценой в десятки и сотни тысяч долларов. На текущий момент суммарная вычислительная мощность всех майнеров Bitcoin примерно в восемь раз превышает суммарную мощность всех существующих в мире суперкомпьютеров.

Некогда Bitcoin был популярен только в среде компьютерных гиков, наслаждавшихся самими фактом наличия у них электронной валюты, и различных академиков, изучавших феномен ничем не подкреплённого платёжного средства. Нередко биткойны сравнивали с золотом – их сложно добывать, их число строго ограничено, и сложность добычи неуклонно растёт. Тогда мало какие блага можно было приобрести за биткойны. В историю вошла забавная сделка, когда один из пользователей предложил другому заказать на его адрес пару пицц, предложив в качестве оплаты 10 тысяч биткойнов, что тогда равнялось примерно 25 долларам. Сделка состоялась, но любитель пиццы и не подозревал, что через каких-то пять лет за один биткойн будут давать до тысячи долларов… Наверное, это была самая дорогая пицца в мире.

Ранее популярность Bitcoin напрямую зависела от первых бирж, на которых были возможны сделки с участием этой криптовалюты, но сейчас биткойны стали настолько известны, что в рекламе они уже не нуждаются. Число магазинов, в которых можно расплатиться биткойнами, быстро растёт. Спецслужбы учатся отслеживать транзакции и их получателей, но это не мешает криптовалюте набирать обороты. В странах третьего мира биткойны особенно популярны, так как они представляют собой практически полноценную замену неразвитой в тех краях банковской сети.

Правительства разных стран относятся к Bitcoin по-разному. Так, в Китае, Боливии и Эквадоре биткойны запрещены – правительству этих государств не по нраву, что на их территории имеет хождение платёжное средство, которое невозможно контролировать. В США, Австралии, Германии, Новой Зеландии и некоторых других развитых странах отношение к Bitcoin прямо противоположное, то есть положительное. Что же касается России, то на её территории действуют ограничения на использование Bitcoin, и, вполне возможно, полный официальный запрет криптовалюты уже не за горами.